30. b.ALT.ica

Title: b.ALT.ica
169 files: 3.24 MB
Created: 1998 (Ljubljana, Slovenia)
Deleted: 9 June 2011
Author: Igor Štromajer
Produced by Intima Virtual Base – www.intima.org

Mirror / residency: Ars Electronica Center Future Lab, Linz – residence.aec.at/ljintima (incomplete version of the project).

– 1 EXE file
– 69 HTML files
– 95 GIF files
– 1 JPG file
– 1 TXT file
– 1 WAV file

Award: 5.000 DM (West German Marks) at COMTECart 99 / CYNETart festival, Dresden, Germany, 1999 (Kunsthaus Dresden and Medien- und Kulturzentrum Pentacon, Dresden).
Curator: Klaus Nicolai

– Original server/location (1998-1999): http://www2.arnes.si/guest/ljintima
– intima.org URL (1999-2011): http://www.intima.org/baltica

Selected screenshots/fragments (click to enlarge):

[Flickr] www.flickr.com/photos/intima-photo/sets/72157626575034893

[Parallel Video] b.alt.ica by net.artdatabase
This video is part of the documentation project at http://net.artdatabase.org & http://archive.curatingyoutube.net
title = “b.alt.ica”
creator = “Igor Štromajer”
date of creation = “1998”
source = “http://residence.aec.at/ljintima/”
type = “webpage”
type = “interactive resource”
content = “text/html”
content = “exe”
content = “gif”
content = “wav”
creator = “Juan Manuel Solís, Karelia Llanos und Robert Sakrowski”
date of archiving= “20120128”
computer model: Apple Macintosh G4
– source = “http://en.wikipedia.org/wiki/PowerPC_G4”
Operating system: 8.6
Browser (version): Netscape Communicator 4.7
– source = “http://en.wikipedia.org/wiki/Mac_OS_8”
– source = “http://en.wikipedia.org/wiki/Netscape_Communicator”
source = “http://www.intima.org/index.html”
source = “https://expunction.wordpress.com/2011/06/09/30-baltica/”

– List of exhibitions (until 2007): www.intima.org/exhibit.html

Original instructions (from 1998):

– min. resolution: 800×600, 256 colors
– soundcard: positive
– life: negative
– free your mind and the rest will follow

you have reached b.ALT.ica.
the land at the end of time.
the journey is over.
you will stay there forever.
this is beyond.
and this is emotional.

b.ALT.ica is dedicated to my father, because this is the place where he lives now.
Franjo Štromajer, 1943 – 1997

b.ALT.ica – Sakrowski / @curatingyoutube is transforming b.ALT.ica net art work from 1998, converting (SDK) it from HTML into Apple iOS App. (Photo: January 2011)

Text by Sylvie Parent
Published: La Biennale de Montreal 2000 – Montreal, Quebec, Canada; Sep. 28 – Oct. 29., 2000

b.ALT.ica takes the visitor into an imaginary realm, offering the possibility of encountering the end of time, and to move about in a place of no return. In the artist’s words, “b.ALT.ica is about a virtual state or country, on the other side. It is about the line between the living and the dead world.”[1]. By means of a series of metaphors alluding to concepts of the last instants of life and accounts of near-death experiences,[2] the work establishes a correspondence between the passage from life to death (the “death rattle” when the dying person sees his life in flashback) and the entry into cyberspace.

The work, dedicated to the artist’s recently-deceased father, queries what remains of life when an individual leaves it. The symbolization of death is mainly concerned with life that persists, represented as an afterlife, attenuated or magnified, in all the notions of the hereafter: “(…) it is another life, a Life No.2, an ulterior life that takes over from the first one beyond the void of death”.[3] What does this supposed life after death look like, and how does it resemble or differ from real life, life before death?

How is it possible to convey life and the end of life simultaneously? In the environment of the Web, we feel that we continue to live in cyberspace, to move and make choices, that pieces of our lives can exist in it even if we are absent from the life that surrounds us, having torn ourselves away from the continuity of life to adopt a simulated life. In b.ALT.ica, we are told that we have arrived at the end and can “play the end,” knowing full well that our lives are not in danger. The procedure is more of a test, a try-out run.

Reaching the limit and going past the finish-line, we experience a breaking-off and are given the opportunity to simulate our own disappearance. Does the flickering mean that the system will shut down? The passage from light to darkness and vice-versa (but which side is the light actually on?) becomes an empty zone in which concealed paths can be taken. Like doors opening, icons lead into territories which correspond to fundamental aspects of life. What happens to love, language, individuality, communication, sexuality, politics, and art when earthly existence is over? Once these paths have been followed, however, there is nowhere else to go: each one leads to a dead end. Thus, after travelling through the archipelago of b.ALT.ica, we halt our journey because there is nothing left. Then we are faced with nothingness-infinite, inexpressible emptyness and silence.

[1] Igor Stromajer interviewed by Josephine Bosma, in nettime, www.nettime.org, 2000.
[2] See Raymond Moody, La vie apres la vie, enquete a propos d’un phenomene: la survie de la conscience apres la mort du corps, Laffont, 1977.
[3] Vladimir Jankelevitch, La mort, Paris, Flammarion, 1977, p.385.

Igor Štromajer interviewed by Tilman Baumgaertel
Published in Telepolis (Germany, April 1999). And: Tilman Baumgaertel: net.art 2.0 – Neue Materialien zur Netzkunst, herausgegeben vom Institut für moderne Kunst Nürnberg – Zweisprachig (Deutsch/English) – ISBN 3-933096-66-9 – Verlag für moderne Kunst Nürnberg, 2001


TB: Can you comment a little bit on “b.ALT.ica”, which is to my knowledge your latest work…

IŠ: […] It is very hard for me to comment on b.ALT.ica. This project is dedicated to my father, because b.ALT.ica is the place where he lives now. It is the land at the end of time. Beyond it. And it is emotional. It is about relationship between the Communication and the Communism. About “Was ist Kunst?” and “Was ist nicht Kunst?”. About uncensored sky view, no-time zone, definition of net art, viruses, and the last mind game. About not hurting me, because every time you say goodbye, I die a little. And about where have all the flowers gone. That is b.ALT.ica and that is what’s on my mind all the time.


Josephine Bosma: Interview with Igor Štromajer
Nettime and Rhizome (August, 2000) / Archee Magazine (November 2000, Montreal, Canada)


JB: What is the background of ‘b.ALT.ica’?

IŠ: b.ALT.ica is about a virtual state or country, on the other side. It is something about the line between a living and dead world. It is about what happens after death.

JB: But why call it ‘b.ALT.ica’ then?

IŠ: There is no logical explanation.

JB: Do you see the Baltics as a place of death?

IŠ: I have been there once, after I did the project. It is not meant as a real geographical place, but the word Baltica sounds to me like something which is not from this world. I did it in 1997, when my father died. I needed a place to put him there, somewhere. So that I would know where is he now. There. I chose Baltica because it sounded emotional to me, far away. Later, in Moscow, I discovered that a beer is called ‘Baltica’ –laughs–, and I bought it. They have a light version, and a normal one.


– List of selected related texts (until 2007): www.intima.org/archives.html

Netzkunst und der Netzkünstler: Igor Štromajer
Text by Sonja Schaub
Februar 2001, Netzwissenschaft, Germany

Das net.art-Projekt b.ALT.ica entstand 1998. Es entstand im selben Jahr, in dem Igor Stromajers Vater Franjo Stromajer verstarb.

Der Netzkünstler erklärte zu diesem Kunstwerk, dass es einen fernen Ort, einen virtuellen Staat, ein virtuelles Land darstellt, in dem sich sein Vater nun befinde: Das Jenseits. Er war nach dem Tod seines Vaters auf der Suche nach einem Platz, an dem er sich den Verstorbenen vorstellen konnte. Einen Platz, wo er ihn positionieren konnte. Es geht in diesem Werk um die Grenze zwischen der Welt der Lebenden und der Welt der Verstorbenen. Es geht Igor Stromajer darum, was nach dem Tod passiert. Baltica soll keinen real existierenden Ort bezeichnen: der Künstler wählte den Namen, weil er sich für ihn emotional anhörte, als wäre er weit weg32. Eine Anspielung auf einen virtuellen Ort laesst sich indes erkennen: auf das French-Baltic-Nordic Video and New Media Festival, für das b.ALT.ica produziert wurde.

Darüber hinaus geht es aber auch – wie man an den vielen darauf deutenden Symbolen im Werk erkennen kann – um Kommunikation und Kommunismus, es geht darum, was Kunst ist und was keine Kunst ist. In seinen eigenen Worten: Es geht um den “unzensierten Himmelsblick, um Unzeit – Zonen, die Definition von net.art, Viren und das letzte Gehirnspiel. Darum nicht zu leiden, denn jedesmal, wenn Du gehst, sterbe ich ein bischen. Und darum, wohin all die Blumen sind. (…) Das ist “b.ALT.ica”, und das ist auch, worüber ich die ganze Zeit nachdenke”33.

Diese sehr spirituelle Dimension erschließt sich bei der Betrachtung des Netzkunstwerkes aber erst nach und nach. Dem User kann auf dem Weg durch dieses sehr persönliche net.art-Projekt nochmals deutlich werden, für was die Bezeichnung “INTIMA” steht.

Wer sich im Internet auf den Weg nach “b.ALT.ica” macht, wird von einer schwarzen Startseite begrüßt. Mit ein bischen Glück findet man den Link, der sich in der Mitte der schwarzen Seite verbirgt und nur durch die optische Veränderung des Cursors zu erkennen ist. Öffnet man die nächste Seite durch einen Klick, so erscheinen – wiederum auf schwarzem Hintergrund – die Widmung, das Editorial sowie, etwas oberhalb der Mitte, sechs weiß-graue Kästchen (2×3 Kästchen).

Von hier aus öffnet sich die Welt “b.ALT.ica”.

Begrüßt wird der Betrachter von einem Gewirr ständig wechselnder Zahlen, die in vier länglichen, rechteckigen und an den Ecken des Bildschirms orientierten Feldern aufgereiht sind.

Klickt man nun beispielsweise das linke obere Feld voller laufender Zahlen an, so erscheint nur noch die oberste Reihe Zahlen, die unteren verschwinden. Zurück bleibt eine dünne senkrechte, gestrichelte Linie. Bei einem erneuten Klick auf dasselbe Feld erkennt man in einer flackernden Abwechslung Zahlenreihen und Worte. Wiederholt man den Klick mit der Maus im selben Bereich, erscheint in der oberen Hälfte das Bild einer jungen Frau, zerlegt in vier Einzelbilder, die jeweils nur solange sichtbar sind, wie man sie mit dem Cursor berührt.

Diesen Vorgang kann man bei allen vier weiter oben beschriebenen Zahlenfeldern durchführen. Bei allen kommt man schließlich zu demselben Frauenbild. Von hier an unterscheiden sich die Abfolgen jedoch. So erscheint dem Betrachter beim Weiterklicken zum Beispiel in einem Feld eine Landkarte des virtuellen Baltica, oder man wird in einem anderen darüber informiert, dass man nun in Baltica angekommen sei, die Reise hiermit ein Ende hat und man für immer hier bleiben muß.

Zur Erleichterung des Betrachters hat dieser, als Mitglied der Welt der Lebenden, die Möglichkeit “b.ALT.ica” jederzeit zu verlassen.

Man sollte dies jedoch nicht zu früh tun, denn dieses schlichte und fast durchgehend schwarz-weiß gestaltete Land34 zwischen den Welten übt eine wunderbare Anziehung aus, die einen dazu verleiten möchte, immer weiter in diese virtuelle und spirituelle Welt einzutauchen.